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国产数据库,是研发们的“离职创业咖啡店”吗?

2024-04-01 20:00 https://my.oschina.net/u/6852546/blog/11050180 颖欣 次阅读 条评论

上周,《国产数据库圈,为啥那么多水货?》的讨论热度甚高,今天我们总结了一下直播嘉宾李令辉的看法,认同的不妨点个赞吧~

分享嘉宾:

李令辉

云原生数据库 ClapDB 创始人,前乘法云 CTO,美洽 CTO,滴滴出行首席架构师。

目前致力于基于云上的基础设施新范式,提供新时代的分析型数据服务。

ClapDB 是一款重头开始基于云原生架构设计和实现的数据库,充分利用现代云原生技术优势。采用 C++ 开发,期望给予更高的性能,让您可以在任意规模的数据下轻松快速得到分析的结果。

 

01 数据库创业,不能只为跟风

大部分的数据厂商,往往是之前在互联网大厂或者其他大厂做数据库研发的同行,可能年纪到了,遇到了职业天花板或晋升瓶颈,或者有一些想法在原来的工作单位无法施展,就拿投资去做一个可能和原厂差不多,或者有一些改进的项目。

因为大家的初衷和借鉴的产品都很雷同,所以做出来的数据库也都大差不差。现在,国内挂名做数据库的企业,可能有上千家。但在我看来,可能就三到四种:

第一种是基于 MySQL 魔改的,第二种是基于 PostgreSQL 魔改的,第三种基于 PostgreSQL 的 Greenplum 魔改的,第四种是基于 Java 的 ES 或者 Hadoop 生态圈包装......甚至都不是改的,是打包的。

但我们不一样。我以前是在 to B 行业做 Saas 创业的,我们尝试过几十个领域。作为 CTO,我遇到一些问题,我发现,当需要给客户提供便宜好用的数据分析系统的时候,真正缺少的是一个引擎,也就是一个分析型数据库。我们当时尝试了业界开源的和闭源的很多产品,要么性能不够,要么成本过高,要么甚至没有我要的需求。我觉得,一个新的需求要是被满足了,这个市场不小,所以就开始了我们的冒险。

在过去的三年里,我们克服了很多问题,终于做出了一款,至少我在世界范围内没发现相似的产品。

作为技术架构师,我长期同时一手看两个角度,一边是团队在技术组件——比如数据库和分布式存储上的需求和解决方案,一边是业务端对于这些东西的需求,所以我同时站在甲方和乙方角度上,做出来的产品,也能更好地考虑到甲乙双方。

我们解决的,是一些对云服务有需求但又对公有云价格望而生畏的用户的需求。这些用户,他不是大企业,可能只是一个很小的独立站或者个人项目,或者一个稍微大点的公司,团队就一两个人。他们没有什么运维能力,没有 DBA,也不太能够学习一个复杂的上千页的手册去部署使用,这些对他们来说很难。这时候,我们就派上用场了,我们就相当于一个更便宜的 Snowflake,不需要专业DBA,直接服务开发者,任何人都用得起,只需要一个“交个朋友”的价钱。

 

02 数据库要做得好,不能跟着乙方跑

当你没有一个足够强大的标准化产品的时候、用户的需求未被满足的时候,你就不得已让用户来帮你想该怎么做,而用户的想象力是不受约束的。他不会从全局考虑,他只从他的需求考虑。这就很容易导致产品在演进的道路上变形。

比如说我们曾经有个用户说:你们的信息自动保存,我受不了,我心里不放心,你给我提供个按键吧,我按键点一下保存。我说,这个按键它没有任何功能,其实它已经保存了。他说那我还是需要。

这种需求你说要不要满足?这个需求说实在的,你满足了,还会有更多的客户会诧异说,你不是自动保存吗?你为什么提供这个按键?这其实是一个博弈的问题:当甲方乙方谁更权威,谁更能代表这个行业的标准答案的时候,谁就硬气。

你看我们同样的甲方,遇到 IBM、微软的时候,他们就没有这么嚣张。所以,当你作为一个弱小的甲方的时候,得到的尊重是不够的。

确实,有的时候也是我们自己不专业,我的客户问过我一个问题:我做了20年这个行业,你做了几年?你凭什么教我怎么做?你也不能说人家说的有错,但是,术业有专攻啊。所以我觉得,创业,特别是做产品,你不能超出自己对问题理解的能力圈。你去做你不懂的事情的时候,你自然会跟着用户的需求跑。

比如说中国很多 toB 企业是先接了单子才确定自己能不能做,那就自然会碰到这个问题。你要限制自己的欲望,不要去做自己不擅长的事情。面对用户不合理的建议,你要有和用户 say no 的勇气。你得知道你的每一个 yes 后面都是有责任的,你必须学会 say no。

 

03 国内市场其实不好做

虽然创业者众多,但国内市场其实并不好做,哪怕是已经入行的人,能挣到钱的也是不多的,更不用说后来的跟进者了。因为国内很多时候,需求非常复杂,这件事情其实不是一个好事,说明还没有形成标准化。

我以前做过 CRM,我可以拿它举个例子:在美国的一个新公司,即使只有两个销售,他们也会用 Salesforce。虽然 Salesforce 的复杂度在我看来不适用于小公司,但是他习惯了,他在别的大厂都用这个,他不想学别的,所以这就是一个标准化的好处。虽然对于新的 CRM 开发者来说,不见得是好事,但是对于基于 CRM 生态去做编译软件的人是好事,你基于 Salesforce 的接口开发一套软件就可以卖了。

这就是一个问题,当市场未被标准化的时候,它的信息化是非常难做的事情。一个完全需要你教育的市场,可能是需要你花很长时间、拿心血去陪它成长的。你很难产生规模化收入,因为我们软件的核心价值是边际成本很低:软件的制作成本很高,但一个新的拷贝是没有成本的。所以我们软件的初始成本是高的,只是编辑成本是低的,所以如果你找不到一个编辑成本标准化的行业,你的编辑成本也不低,这行就没法干。从算账的角度来说是这样的。

 

04 小公司有小公司的机会

不过,小公司也并非完全没有机会。我们和大数据库不太一样的一点,就是我们并不是一个有严格竞品的公司,我们打的客群不一样,我们的客群至少一开始是中小客户,后来会往中心客户去打。我们更希望和我们的用户一起摸索到一条路,他们省钱,而我们提供功能,我们有缺陷,但是大家可以忍受,也愿意等待我们成长。这个市场才是我们能够成长的市场。

以我对 toB 市场的研究,我发现,现象级的产品都是从中小客户打起来的。比如说 Cloudflare 出来的时候,Akamai 已经非常大了。如果 Cloudflare 正面竞争的话,是没有任何机会的。所以它一开始服务的基本上都是免费用户、100美金-200美金一年的用户,现在也还是一样,超过十万美金都算大客户了。因为,只有在中小市场上,客户愿意容忍你,你还可以教育客户。所以我觉得是有机会从一个别人未发现的领域成长成一棵大树的。

这样的例子还有很多。像 Salesforce,在上市的时候才20多个程序员,大部分客户的注册 com 不到十个,你想都是多么小的客户。到16年的时候,他们平均客户数不到15个,服务的客户大部分还是小客户。所以我觉得小客户是值得珍惜的,虽然他们短时间内产生不了很多的钱,但他们可以帮你教育市场。MySQL 也是个例子,中小站长用不起 Oracle,才用的 MySQL。所以,我们坚定地和小客户站在一起,因为小客户才代表创新。

 

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